2010年10月10日 星期日

關於礦石保值與投資的迷思



 茶包偶爾會被問到這個問題:「請問一下礦石/水晶真的可以保值還是投資嗎?」

 無論什麼「投資」,其前提都是要能把東西「賣掉換錢」,管它是股票、房地產還是寶石,不能變成現金那就沒意義,就算坐擁幾千萬的股票,沒現金可以買便當的時候能夠說我用戶頭裡的股票跟你買嗎?(當然,還是有可能發生啦,國外都有人沒現金乾脆拿勞力士金錶當小費了)

 同樣是礦石,對茶包來說的確就是一種「投資」,同時也具有「保值」的意義,因為自己就掌握了買賣變現的管道並且能夠從中獲利(廢話,我混這行的嘛),但換作不從事這個行業的其他人,搞不好手上一堆礦石想脫手都脫不掉。寶石也一樣,除了鑽石一般銀樓肯收比較有其普遍性和流通性,許多有色寶石往往是買很容易,賣很困難。所以如果單純就金錢這方面的角度來講,茶包必須坦言礦石/水晶並不是很好的投資對象。

 對於礦石的保值茶包有另外一種看法,由於礦石並不是可再生的(甚至有些特殊礦石就只出來開採那麼過一批而已),而且由於非工廠機械生產導致相同的礦石也會有品相的差異,因此一定品相、大小以上的礦石標本在市面上的價格只會越來越高,很可能現在就算花個一萬塊也不見得買得到當年一千塊錢就有的石頭,用這個角度去思考礦石的保值我想會是比較合適的。

2010年8月29日 星期日

撇清關係也是不得已

 今天在網站上的聯絡茶包增加了一小段公告:「由於石探紀並非專業寶石礦物鑑定中心,且無為其他商家背書之義務,為減少日後可能的糾紛和困擾,即日起對於詢問其他店家商品真假與價格之提問原則上概不回答,還請見諒!

 其實把這句話加上去也是有苦衷的,做這行到現在難免會遇到人拿著不清楚的礦物來請教,原則上我都是盡力幫忙。然而事實上我一直覺得自己只是比一般人多看過一些石頭,因此利用經驗法則可以判斷一些原礦的種類、產地而已,但是說到專業的鑑定我自認還差得遠,畢竟我不像專業的鑑定中心有設備儀器,也不是那種可以花時間鑽研相關領域的人才(我覺得自己真正的專業其實是在網路上賣石頭這件事情啊)。

 但是往往遇到的狀況是一些朋友丟來一個連結或者一張圖片就要我分辨真假,還順帶問價格是否合理之類的問題,這下我就很頭大了,請各位朋友試著從茶包的角度思考看看:


  1. 如果今天茶包說「是真的」,是否等同我在替該商家的產品背書,要是發問的人買了之後出了什麼狀況,會不會有人反過來怪說都是因為聽了我的話才去買,所以都是我的錯?尤其是捷克隕石這種仿品淹滿地的東西,我真的不敢說自己有本事靠幾張照片就分得出真假啊!連專業的鑑定中心拿著東西去檢驗都不敢打包票了,如果我做得到,那只能說茶包真神!
  2. 如果今天茶包說「是假的」,萬一發問的人已經買了,一氣之下跑去跟原商家吵架,嗆說「石探紀的茶包」講這個是假貨,到時候商家跑來告我毀謗他們的商譽怎麼辦?發問的人會付錢幫我打官司嗎?
  3. 水晶礦石之類的東西,每家廠商進貨的門路管道不同,進價跟售價也不同,本來就沒有所謂公定的行情,加上茶包自己不太賣飾品類的東西,對於市場上許多東西的大概價格認識也不足,在這種狀況下貿然去說一件東西是貴還是便宜,對於那些商家也不公平吧?何況圖片裡的東西跟實體到底有多少差異?東西不是我的所以我也不知道,搞不好照片裡的東西或許值那個價位,但是實體就不值得,你說要怎麼去判斷呢?


 無論是哪一種情形,當茶包把話說出口就得負責任,問題是,東西不是我的,錢也不是我賺,既然如此,那樣吃力不討好的責任為什麼我非得去背呢?

 說來說去,其實就是很簡單的一個道理:「茶包只為自己石探紀的東西真假、價格背書。」 在行裡經歷的事情多了,銳氣也磨掉了,有些事情也想得比以前明白,一點小小的自私其實是為了保護自已,反正我又不是靠鑑定混飯吃,與其每次遇到同樣的問題在那邊為難,說得太隱晦人家看不懂還會被追問到底,不如乾脆光明正大說清楚講明白好些,不是嗎?

2010年6月10日 星期四

緣起:為什麼會選擇在網路上賣礦物化石?

 雖然很多朋友在玉市聽我說過,不過還是來回顧一下當初茶包為什麼會在網路上賣礦物化石的故事。當初茶包跟Annie婚後原本是分隔兩地,當時我在台北上班,後來才辭職搬到斗六跟Annie一起住。因為茶包習慣辭職之後放自己三個月假才開始找工作,所以這次一樣窩在斗六Annie娘家休養身心,就在這時候之前的上司跟我在MSN上閒聊,提到他在Yahoo網拍上賣東西還蠻好玩的,叫我也去玩玩看--結果這一玩就是快六年啊!

 最早茶包賣的也不是礦物跟化石,而是上一份工作留下來的一些電影、唱片公司的紀念品和贈品,反正沒啥成本,放在家裡也佔空間,拿出來銷一銷,一些舊的CD也順便賣一賣,換點錢好了。當時真的是把自己當成二手店,連網拍的名稱都叫做「茶包小舖」而不是現在的「石探紀」。

 賣著賣著,有點意外還真的有人跟我買東西,隨著手邊可賣的東西越來越少,我就把腦筋動到以前大學時代收藏的礦物跟化石上了(啊啊啊啊!我現在超後悔啊!),原本只是想說試試看放上網會不會有人要,想不到還真的有人下標,於是我就把手頭的礦物標本一股腦的放上網,想不到還真的持續有賣掉,就在那時候我忽然有個念頭,為什麼我不乾脆在網拍上創業賣礦物跟化石呢?


P.S.印象中第一顆賣掉的礦物是墨西哥蛋白石(就是照片裡面這顆,這張照片是翻出來當年在網拍上用的圖,2004.11.22 真是有歷史!),妙的是當年跟我買的那個人因為很喜歡蛋白石,後來乾脆在Yahoo開起專賣蛋白石的網拍,哈。


 這裡跟大家分享一下當初決定全職作網拍賣礦物化石的思考歷程,首先要推薦一下「從A到A+」裡提到的「三個圓圈」:「你們對什麼事業充滿熱情?你們在哪些方面能達到世界頂尖水準?你們的經濟引擎主要靠什麼來驅動?」

P.S.「從A到A+」這本書在我待的兩間公司都被當作指定圖書讀過,自己創業之後覺得書裡很多東西在過程中慢慢得到印證,推薦給大家。

 當時我思考的三個圓圈是這樣的:

1.你們對什麼事業充滿熱情?
 我喜歡收藏礦物,而且我喜歡從事電腦網路方面的工作(我上一份工作就是網站企劃),而且我小時候有過當小老闆顧店的經驗,當時還蠻喜歡當商人的感覺(雖然是國小的事情了)。

2.你們在哪些方面能達到世界頂尖水準?
 茶包自認網站架設、電腦美工、網路行銷、礦石知識都略懂,某種程度上來說我可以一個人去做到人家可能要好幾個人才能作的事情,但是我最大的優勢就是不需要「開會溝通」,如果待過網路或者資訊業的人就知道,光是網站的程式部門跟美工部門很多時候就會溝通不良(因為我以前就常常在幫這些部門溝通)。先不考慮世界頂尖,以當時的網路環境來說,賣礦石的族群裡能同時滿足這四點的人我想是很少見的。

3.你們的經濟引擎主要靠什麼來驅動?
 買賣東西就是最實際的獲利來源,當時想的就是賣礦物、化石以及相關飾品,而且網路上的競爭對手並不多,印象中當時 Yahoo 拍賣只有老卲的貝石之戀和小寶的晶礦屋算是專門賣礦物的,雖說冷門,但是相對的就是只要我能站穩腳步那麼我就等於找到一個屬於自己的藍海。

 和老婆討論過這個想法,結論:就試試看吧!說真的當初如果不是老婆支持,有沒有今天的石探紀都很難說,因為其實家人是希望我把網拍當作兼職就好,去找份穩定的工作比較實在(畢竟我也成家了,要養家活口啊)。然而對我來說,要作就是作最好的,因此我堅持不去找工作,全心投入網拍事業。過去在網路業得到的教訓是,在網路上只有第一名,第二名跟第一名的差距往往很巨大,當不了第一名某種程度上來說就跟失敗沒兩樣,除非那個市場夠大,然而我今天要投身的是一個冷門市場,沒有挑戰當第一名的企圖心就乾脆別玩好了。

P.S.Annie 當初跟茶包結婚之前根本沒接觸過礦物化石,後來去澳洲度蜜月被我拖著每間賣蛋白石的店都給它逛,才開始喜歡這些東西。(因為蛋白石真是美啊!到現在我們都還是很喜歡蛋白石。)

 不過現實是殘酷的,茶包才剛創業半年多就差點撐不下去,雖說後來努力度過難關,但是我一直到創業一年半之後才勉強看到一點曙光,覺得好像真的以後可以靠這過日子,但是取得家人認同說這是我的事業,卻是創業三年多之後的事情了。

 如果現在要我重來一次創業過程,打死我都不幹,真的,打死我都不幹,太累了,所以還是專心把手頭這個事業弄好比較實在啊。