2012年11月25日 星期日

菜英文照樣可以走出去


 可能因為常看到茶包貼出國看展的心得,有些朋友就會問說「茶包你英文應該很不錯吧?」

 鐺鐺!這是誤會,也不是謙虛,對於一個大一英文被當掉後來又沒什麼認真念英文的傢伙來說,茶包現在的英文程度搞不好連高中生都比不過,要是現在去考國高中的英文考題,可能分數會非常難看... 有時寫信跟老外問事情,寫好的信件都還要請我妹幫忙檢查潤飾一下才敢寄,就知道有多不中用了。

 我們的英語教育向來偏重在讀跟寫(因為考試主要這樣考啊),而且為了方便分數評量,往往一個文法錯誤還是少寫了一個複數的「s」,那一格就是零分,搞到最後要跟人開口說英文前光是在腦海裡面想自己文法有沒有錯?要用什麼單字?該用片語嗎?就怕說出來會被打槍,結果一句話到嘴邊卡了半天說不出來。

 我常想,學習任何語言的目的是什麼?不就是溝通嗎?如果學了半天卻沒辦法跟人溝通,那不是白學了嗎?不是說學習英語不重要,而是台灣本身就缺乏讓大多數人經常使用英語交談溝通的環境,你會閒著沒事在街上跟路邊攤的老闆用英語聊天嗎?(除非他剛好是老外)你會在超商結帳的時候用英文跟店員問「How much」嗎?不會吧~所以在台灣英文要學得好,說得道地其實不容易啊!如果沒有付出足夠的努力,是很難達到一定水平的。

 (不過我倒是有朋友居然在台北被人當老外用英語問他是要搭公車去台北101嗎?還很熱心的交代公車司機... 一整個囧爆,他可是道道地地土生土長的台灣人哪!)

 扯遠了,其實出了國,最重要的不是片語、文法,是開口的勇氣,是不開口就問不到價錢買不了東西,是不開口就點不了菜餓肚子,是不開口就借不到廁所準備憋到膀胱爆炸(欸?)時逼出來的勇氣。安妮第一次跟茶包去土桑的時候在飛機上還說她打算去當啞巴,結果到後來已經會跟老外用英文打招呼、問價錢還知道順便問一下「May I have discount?」

 因為環境就是那樣,由不得你不開口,早上起來遇到隔壁的老外,管他認識不認識,人家都跟你「Morning!」了,你能不表示友善嗎?走進人家店裡,啊就「How are you?」都來了,能不至少回句「Fine, thank you!」嗎?多回個幾次,本來卡卡的問候語也就很流利了,一回生二回熟嘛!更何況在展場的賣家哪個不是要做生意的?沒事當英語老師糾正客人的發音幹嘛?只要聽得懂,也沒人會刻意去說你文法對還是不對,也沒人會拿紅筆給你打分數啊。聽力也是練出來的,盡量抓重點、關鍵詞去理解,如果對方講太快,「Pardon?」厚著臉皮請他再說一次就是了。

 重點是,等發現國外還有英語比自己更爛的人,那個自信心當場就飛上天了啊...

 如果你們聽過俄羅斯人講的英文或者是摩洛哥人說的英文,相信我,你會覺得自己會說的英文還算是多的,還算是比較標準的。我們經常遇到跟俄羅斯人買個東西,賣家得去請另外一個比較會講英文的俄羅斯人來當翻譯,然後翻譯的那個人說的英文我大概十句懂四五句,我說的英文他大概也是十句懂四五句,在這種狀況下生意照樣還是可以成交。跟摩洛哥人更簡單了,管他雙方說的彼此聽不聽得懂,計算機拿出來阿拉伯數字大家都看得懂啦!每次要離開土桑之前,茶包說的英文都會開始混進中東腔、印度腔、俄羅斯腔,有聽過茶包示範印度人說「Tourmaline」還是俄羅斯人說「Azurite」的朋友應該就知道,有夠逗的!

 這樣好像會讓人以為茶包在宣揚英文破沒關係,反正比上不足比下有餘,No!不要劃錯重點,我只是想告訴大家,英文不好的時候,開口說英文的勇氣顯得更重要,別讓那樣的恐懼和缺乏自信侷限了自己。有時一些朋友說羨慕我們出國去看展,接下來話鋒一轉開始感嘆自己英文不好,出國語言不通很麻煩之類的,我就會告訴他們,只要你國高中有學過英文還有印象,除非你是出國去參加學術研討會還是去唸書,不然觀光旅遊很夠用了,再不行字典帶著(現在智慧型手機都有字典的App了)總可以了吧?沒那麼難的!文法錯了又怎樣,要表達的意思對了最重要,寧可用最簡單的詞彙和句子去跟人溝通,盡可能正確有效表達自己的意思就好,也不要被一堆半生不熟的片語、詞藻給搞昏頭,說話聊天問路又不是在寫作文嘛!

 說真的,學英語真的有用,這點我有切身的體會,就算不是為了出國唸書,到大學畢業前能把學校課程裡的東西多吸收點也就很實用了,除非你這輩子都只想窩在台灣哪裡都不去,只上中文網站別的都不看,不然多學都是好的,不是每種軟體都有中文版,不是每種機器上面都有中文說明,不要看到來路不明寫著一堆英文的信件連結就給他點下去... (欸?)

 我這輩子最痛恨自己英文沒學好的一次,應該就是2010年在慕尼黑礦物展擺攤的時候,因為是和朋友合租的攤位,所以經常會遇到同時有客人在我們攤位上瀏覽,這時候英文程度的差異就很明顯的呈現出來,過去有在玉市還是台灣礦物展見過茶包的朋友應該就知道,茶包話很多、滔滔不絕,可以跟客人聊石頭聊半天,但是在慕尼黑因為語言的關係,頂多就是跟客人打個招呼,提醒他有興趣的標本可以拿起來看,然後就沒了,對!沒了,因為接下來無論想用什麼話題引起買家的興趣和動機,中文當然沒問題,但是要轉換成英文的時候馬上當機,God!看著朋友(人家是住在北京的小女生,不過以前在奧地利留學過)和一群老外侃侃而談,閒話家常順便推銷商品,順利成交把歐元收進口袋裡,啊!當下一整個無力感爆表,超沮喪的,好想去跟以前的英文老師們 Say sorry...

 (But,隔年土桑晃一晃,我的自信心又回來了... XD)

 英文該學但是不要鑽牛角尖,不是托福、多益考幾分才叫做會英文,英文它應該是一種工具,一種用來讓你可以跟人溝通,讓你可以去學習閱讀的工具,而不是為了應付考試升學等畢業後就丟到一旁老死不相往來的東西(例如微積分之於茶包)。

 只要有基礎的英語能力加上開口的勇氣,其實去世界上很多地方都可以暢行無礙,走出去真正要克服的並不是語言,而是內心裡的自我懷疑,對於不確定、不熟悉的恐懼,如果以前學的英文沒忘掉太多,有機會就把自己丟到人生地不熟的國外去,當你發現自己居然有本事靠著三腳貓的英文行遍天下,我想那種自信心的增長會讓你飛上天喔!

2012年9月29日 星期六

教師節雜感

 今天是教師節,雖說茶包已經不當老師很久了,不過今天也想要響應我那些還在教育圈裡的同學們,就貼一顆黑色的礦石代替穿黑衣好了。

 一直覺得還留在圈子裡的大學同學們都很偉大,有時候同學會聽他們講新課綱內容,不然就是學校班級的狀況、基測的考題,茶包往往會有「那是另外一個世界」的感覺,天哪!現在的課程跟我們以前學的會不會差太多?我的小孩以後真的要上這些東西嗎?媽呀!

 然後因為臉書的關係,常常看到人轉貼某某名人談教育,不然就是誰誰在說我們的教育出了什麼問題,茶包只是覺得,用鍵盤打的、用嘴說的一口好教育的人,往往都不是站在台上直接面對學生的那群基層教師。當你已經每天累到只想休息,作業改不完,考題出不完,還要擔心哪個家長會不會三更半夜打電話來,哪來那麼多時間高談闊論教育的理想、教改的方向?那是很閒(嫌)的人才有空做的事情。

 茶包師大畢業後有去實習一年所以有教師證,不過退伍之後就沒再回到教育圈(我是自費),至於茶包的老婆之前是國小老師,在教了17年書之後終於在今年年初辭職跟我一起打拼。(算一算當年被我教過的學生現在應該很多都成家立業了)

 安妮辭職前的狀況我想應該是許多國中小教師的寫照,每天早上七點出門(因為是導師,如果有當導護得更早),早餐又不能在教室吃,只能邊開車邊吃早餐邊趕往學校,到校之後看一下自習跟掃地,然後又有晨會要開(因為是資訊組長,差點忘記說,安妮是學美術的),午餐要盯小朋友吃飯、收餐具,還要應付校內老師誰電腦壞掉、設備故障,甚至還有家長找上門,於是午餐往往吃個五分鐘算數,午睡也常常沒得睡,因為每天有忙不完的公文、更新不完的網頁資訊、要繳交的成果和評鑑,三不五時還得去研習(最妙的是學校還被教育局發公文說某個項目研習時數不夠,可是全校老師都已經研習到翻掉了),找人代課萬一作業沒改下班後還得留在學校改完,然後研習也要有成果,一個軟體種子老師花了一天學不會的居然要全校老師上一次課隔週就把成果生出來...

 所以老婆晚上七點後到家是常態,而且有時候回到家簡單吃個晚餐就又不見人影,因為考題還沒出,作業還沒改完,不然就是要聯絡學生家長,還是要上傳的網頁沒做完,甚至是晚上跑去醫院探望因為腸病毒住院的學生...

 等到九點多忙一段落(其實是已經累垮了),跟小孩一起洗個澡,一看十點得趕快睡,不然隔天爬不起來,偏偏小朋友精力還很旺盛不肯睡... 最慘的是半夜三點忽然醒過來睡不著,好不容易四五點之間睡著了,六點半鬧鐘又響了...

 然後寒暑假可以休息嗎?對不起,因為資訊組長算是「公務人員」,所以要照常上班,那之前不是組長的時候呢?對不起,寒暑假期間照樣有研習,每個學校都得派人參加,學校人少所以大家輪流,為了陪我出國有時候還得特地跟人調研習免得撞期,好幾年都是剛從土桑回到台灣,時差都還沒調過來隔天她就開學得去上班了。

 所以安妮辭職前胃潰瘍有了,睡眠障礙有了,憂鬱症的許多症狀也都有了,結果電視新聞裡的老師不是動不動被告,就是被質疑、被打擊、被批鬥... 每天茶包都要努力替安妮打氣、作心理輔導,安慰她這麼努力作對的事情,應該不會被告...

 重點是,老婆不笑,整個家就都不會笑了。

 當安妮的生活變成這樣,茶包也沒好到哪去,雖然我是在家上班的Soho族。

 老婆早上七點出門,我八點半之前得起床,因為要送茶小包去幼稚園,好不容易趕在九點多把小孩送到(通常都是全班最晚),回家路上去買個早餐,然後到家後一邊吃早餐一邊看mail,吃完早餐得去洗衣服、晾衣服,忙一忙就快中午了,午餐自己解決,然後下午要趕著包東西、寄件、拍照,有時候東西太多一路包到超過六點才出門衝去幼稚園,茶小包都是最後幾個還在等爸媽的,載了小孩還不能回家,因為得趕去郵局和萊爾富寄東西,回到家老婆可能還沒回來,趕快去買便當不然就是回家煮晚餐,好不容易全家人一起吃個飯,如果老婆有學校的事情要忙,洗碗自然就是我接手,順便顧一下茶小包直到老婆忙到一段落帶小孩去洗澡。(小致致當時還在高雄老家,因為我們真的顧不來)

 因為茶小包精力旺盛,往往安妮睡了他還不肯睡,所以茶包得陪著小朋友直到他睡著,然後再把自己挖起來去處理照片、上架,有時候忙完已經凌晨三四點,要下去睡覺的時候剛好碰到因為睡眠障礙驚醒的老婆,兩個人只能無奈的嘆息。

 至於週末... 因為小致致是請茶包媽幫忙顧,週末總是得回去換手讓老人家可以休息,可是一週五天這樣操下來,週末夫妻倆根本沒什麼心情出去玩只想補眠,偏偏兩個小朋友都在身邊(有小孩的人應該知道一個跟兩個是不一樣的概念啊),我們都得輪流去顧小孩讓另一半可以休息一下... 然後週日晚上趕回家,睡一下覺週一就又到了...

 我們有收入,可是很絕望,不知道這樣的日子還要過多久?

 現在想想,八九個月過去了,回頭看當初安妮辭職的決定我們一點也不後悔,雖說生活總有各種壓力,收入減少也會讓人提心吊膽,兩個小孩每天吵吵鬧鬧挑戰大人的耐性,可是好歹安妮會笑了,我們家也就會笑了。

(這裡真的要感謝陪石探紀一路走來的朋友們,是你們的支持讓茶包有底氣要安妮辭職,我們家才能重新找回「一個家」的幸福。)

 話說安妮離職的時候學校免不了要辦個歡送聚餐,看著她學校同事一堆人病奄奄的樣子,我不知道該慶幸安妮終於脫離苦海,還是該替還留在裡面的人擔憂?

 所以最後,今天教師節,還在崗位上的老師們,這個社會有很多人不明白也不能體會你們燃燒自己的生命和熱情,頂著破爛的教育制度、貧乏的人力和資源、社會的對立誤解與謾罵,堅持要把台灣的下一代拉拔起來是怎樣了不起的事情,我唯一能說的就是:

 「命只有一條,請你們一定要保重!別成為因教育而死的烈士,那樣太可惜了!

納米比亞黑色電氣石

2012年9月27日 星期四

跟礦物有關的夢?

 話說大家有沒有作過跟礦物有關的夢?

 剛剛回應煙水晶的時候忽然想到年初作過的一個夢,夢裡我在某座山上公路旁的山溝裡,因為山溝旁邊的岩壁上長了滿~滿的水晶柱!什麼顏色都有,各個產地的紫水晶、白水晶,當然還有煙水晶,而且還是那個夭壽貴的科羅拉多煙水晶天河石共生,夢裡的我拿著一個大塑膠袋卯起來把喜歡的水晶「拔」起來放進去(跟採蘑菇一樣啊),好幸福啊!!!!!就算後來袋子重到快要搬不動都捨不得休息,然後... 鬧鐘就響了... ~~~>_

 醒來之後整個悵然到極點,夢裡手上拿著水晶把玩的觸感好像都還殘留在手上,可是現實是手裡啥咪都沒有... 後來等老婆下班回來就跟她說起這個夢境,說到後來又很down... :~~~~~

 往好處想,好大支的煙晶天河石呀!!!這輩子都買不起的神物,至少夢裡我曾經擁有過啊!!!

Amazonite with Smoky Quartz "The Trident" 攝於2010 TGMS

2012年8月19日 星期日

鍵盤專家

 這陣子PTT上常常可以看到鍵盤專家、鍵盤教練、鍵盤球員等名詞出現,泛指說得一口好理論,實際上不見得有多厲害的鄉民。

 這樣說起來茶包應該也算可以被歸類於鍵盤專家的一員,認識茶包的朋友大多知道我很怕被人冠上「礦石專家」還是「礦物達人」的名號,倒不是虛偽矯情還是故作姿態,而是我知道自己真的不夠格,未夠班哪!雖說茶包大學念的科目跟礦石有關,不過最基礎的礦岩也只是勉強低空飛過,到現在礦物的晶系辨認依舊讓我頭大,除了三方/六方和等軸的晶體命中率高些,單斜、斜方、等軸、三斜要我看著礦物晶體去分出來?別鬧了... 這就讓我想到今年上海展跟老婆要去朋友住的飯店一直找不到,打電話問她居然來了一句這樣經典的回答「啊就那棟看起來像單斜晶系的酒店咩!」

 一整個悲催,單斜... 我輸了... (最後多繞了十幾分鐘又打了幾通電話才找到)

 有朋友說「你網站資料那麼豐富,礦物展還是擺攤的時候介紹礦物也都能侃侃而談,知識這麼多當然可以叫做專家不是嗎?」

 啊,其實真的不是這樣... 說明白了,石探紀的資料怎麼來?大多是書上查,網上查,消化過後盡量用自己的語氣寫出來,大概就自己有歸納整理比現在大學三寶的「複製、貼上、過就好」好一點。問題是那麼多的資料到底有多少記在腦海裡,有多少可以被活用?茶包會記得的通常都是在面對客戶的時候能夠講解或者引起興趣的內容,例如礦物的小故事或者一些有趣的特性等等,可是比較需要硬背或者學理方面的東西就很弱了。

 今天網友問茶包的問題恰巧就很明白的揭示出茶包跟真正專業人士的差異:

 「請問有沒有具菱形十二面體解理(六組解理)較典型的礦物?」

 基本上茶包私下第一個反應是「啊?六組解理?」 *茫然*

 (對不起,大學唸的礦物學現在已經差不多都還給教授了...)

 然後接下來上網搜尋「十二面體解理」之類的關鍵字,東找西找也沒明確的答案,於是只好向專業的強者朋友丟訊息,然後很快的就得到答案:

 「閃鋅礦應該就可以了。」然後又補充一句「閃鋅礦結構的礦物應該都有類似的狀況。」

 (欸,茶包承認當下自己根本不知道閃鋅礦結構的礦物是哪些...)

 上網一查,閃鋅礦果真是菱形十二面體解理(六組解理),然後趕緊轉告網友請教朋友之後得到的答案是閃鋅礦... *汗*

 其實茶包寫這例子並不在乎什麼專家形象破滅的事情,啊本來就不是專家了嘛... *拍桌* 學理方面的東西老實說茶包的基礎搞不好還不如許多以前Yahoo部落格上的同好,只不過因為工作的關係能多出國看展,多看點石頭,所以在實物的圖形鑑別方面多一些經驗而已。

 而且因為是查來的資料,有些時候萬一資料的來源就出問題(例如那個貓頭鷹的礦物圖鑑真是...),偏偏自己又沒足夠的能力審核,往往把錯誤的訊息流傳了還不自知,這時就要感謝每位來信指正網站上資料錯誤的朋友,你們不只幫了茶包,也幫了許多可能被石探紀誤導的朋友,真真功德無量!

 茶包還是要強調一下自己是個商人(不過至少是個真心熱愛礦石的生意人),有些時候網友們的疑問超出個人的知識或能力所及,努力找資料後依舊得不到答案,我也只能誠實的說「不知道」。想當年剛入行的時候茶包總是要求自己不能輕易對客戶說出那三個字,然而在行裡越久卻發現自己不知道的事情越來越多,所以那些真的知道很多的專家強者們是真的很了不起啊!

 所以對茶包來說,石探紀今天累積出來的 data 如果有什麼好驕傲的大概就是我花了多少心力在建構,但是那些查來、抄來的東西說真的沒什麼好拿來自抬身價,與其成為一個礦物方面的鍵盤專家,我更希望自己有一天會被人當成「在網路上賣礦石的專家」--而且還不是鍵盤的那一種。  :P